Saturday, September 10, 2005

HE-AAC : Nero Digital vs Coding Technologies

Comme annoncé précédemment, la sortie de Winamp 5.1 coïncide avec la première apparition d'un encodeur doté du mode Parametric Stereo et qui soit intégré à un logiciel de grande diffusion. Winamp (et Coding Technologies, qui licencie cet encodeur au célèbre lecteur audio/vidéo) dame ainsi le pion à Nero Digital sur le terrain de l'innovation technologique.

Le mode de codage Parametric Stereo est une technique assez peu audiophile qui autorise la restitution d'une stéréo approximative tout en consommant très peu de bits. A très bas débits, là où les autres encodeurs se voient contraints d'abandonner la stéréo pour la mono, ou encore de réduire la fréquence d'échantillonnage, les encodeurs équipés du Parametric Stereo permettent de conserver l'essentiel de l'image stéréophonique tout en maintenant une grande quantité d'informations dans les hautes fréquences. A terme, il devient possible d'espérer une qualité que je nommerait poliment de "décente" à 32 kbps en stéréo ou à 64...80 kbps en 5.1 ! Bien entendu, les premières versions n'épuisent jamais le potentiel d'une technique, et il s'écoulera encore du temps avant de pouvoir bénéficier d'encodeurs pleinement optimisés.

La sortie de cet encodeur livré avec Winamp à immédiatement suscité beaucoup d'enthousiasmes. Outre sa rapidité (bien deux fois superieure à l'encodeur rival présenté par Nero Digital), l'encodeur de Coding Technologies est utilisable gratuitement (voir la nouvelles postée plus bas). Qu'en est-il de sa qualité ?

Pour répondre à cette question, j'ai décidé de tester différents encodeurs HE-AAC à 64 kbps et d'y ajouter en regard un encodage à 48 kbps et Parametric Stereo. Sont donc testés :

Coding Technologies “aacPlus v.2” : 48 kbps avec SBR et Parametric Stereo
Coding Technologies “aacPlus v.2” : 64 kbps avec SBR et “Stereo” (non parametric)
Helix “Producer” v. 11.0.0.1897 HE-AAC: 64 kbps avec SBR
Nero Digital aacenc32 v.3.2.0.20 HE-AAC: 64 kbps avec SBR


46 échantillons ont été mobilisés:

25 échantillons de musique instrumentale et vocale ("classique")
15 échantillons de musique variée (rock, pop, jazz...)
6 échantillons extraits de bandes sonores de films



RESULTATS






Pour plus de détails, voir la publication du test sur hydrogenaudio

CONCLUSIONS:


Helix & Winamp 64 kbps sont extraordinairement proches les uns des autres. En réalité, Winamp et Helix/Real profitent tous deux des services de Coding Technologies, qui licencie son propre encodeur à de nombreux éditeurs de logiciels. Et force est d'admettre que cet encodeur HE-AAC est vraiment très performant. Faut-il rappeler que Coding Technologies est l'inventeur du SBR, apparu il y a quatre ans dans un format nommé mp3PRO ? Leur expérience en ce domaine est vraiment payante !

48 kbps HE-AAC avec Parametric Stereo : la qualité est assez proche de celle obtenu à 64 kbps sans Parametric Stereo. C'est une performance remarquable, car de 64 à 48 kbps, ce ne sont pas moins 16 kbps ou 25% de débit en moins - soit une pénurie assez terrible à gérer à de tels débits. Et malgré l'importance de cette amputation, qui se traduit généralement par un effondrement brutal de la qualité, le rendu sonore n'est que modérément affecté. Atout du Parametric Stereo ? Propriétés du SBR ? Le test ne permet pas d'y répondre, puisqu'il m'aurait également fallu opposer un encodage 48 kbps sans Parametric Stereo. A noter un excellent rendu sur les extraits issues des DVD !

Nero Digital AAC est réellement à la traîne! Les défauts induits par le SBR sont criants (grésillements, bruits agglomérés autour des impulsions sonores, pré-écho monstrueux). A aucun moment l'encodeur de Nero Digital ne parvient à séduire. Pire : il est largement inférieur à ses concurrents. Sans parler de sa lenteur. Bref, cet encodeur-là appartient à une génération dépassée, et dans l'espoir d'en voir une nouvelle apparaitre avec Nero 7 je ne peux que suggérer l'utilisation privilegiée de ceux basés sur les travaux de Coding Technologies - qui en plus d'être meilleurs qualitativement sont plus rapides et gratuits (il ne leur manque que la gestion du multicanal).



Plus d'infos sur :
http://www.hydrogenaudio.org/forums/index.php?showtopic=36868

2 Comments:

Anonymous Anonymous said...

'Coz i want an iPhone but I just want to go on Pay as you go 'coz i dont have enough money to pay $60.00 every month. And if you can get the iPhone without having to get a plan how much money will it be?



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Saturday, December 26, 2009 7:59:00 PM  
Anonymous Anonymous said...

I am looking into getting the iPhone and I was wondering if you get songs from the iTunes on you iPhone, how do you pay for them? Does it come up on ur bill? My computer doesn't work with iTunes so using my iPhone to get music is the only way.



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Thursday, December 31, 2009 7:23:00 PM  

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